En quête des métis

En quête des métis, entre catégorie coloniale et réalité sociale

Violaine Tisseau (IMAF)

Dans cette communication, je présenterai les enjeux et difficultés méthodologiques auxquels j’ai été confrontée au cours de mon doctorat qui portait sur les métis d’Européens et de Malgaches dans les Hautes Terres centrales de Madagascar, aux 19ème et 20ème siècles. Face à la population métisse, les autorités coloniales ont cherché à redonner de la cohérence à l’ordre colonial, bousculé par l’existence des métis : les archives se font alors le reflet de ces anxiétés (ex : statistiques de population). Pour dépasser cette approche et explorer plus en détail cette catégorie de « métis », il m’a fallu recourir à d’autres sources, en particulier à des entretiens. Il s’est alors agi de faire à la fois une histoire de l’assignation identitaire d’une part, et une histoire des pratiques quotidiennes, d’autre part. Seul le jeu d’échelles et la complémentarité des méthodes quantitatives et qualitatives, a ainsi permis de réfléchir au cœur du problème : l’articulation entre une identité assignée – celle de métis – et les trajectoires individuelles, mettant ainsi en lumière les jeux autour de cette catégorie de « métis ».