L’histoire de l’histoire : retour sur les chroniques de Pate

Clélia Coret, doctorante IMAf (clelia.coret@gmail.com) :

L’histoire de l’histoire : retour sur les chroniques de Pate. Écriture de l’histoire et usages du passé au nord de la côte swahili au XIXe siècle

Au début du XXe siècle, plusieurs versions de la chronique de Pate voient le jour dont certaines sont publiées pour la première fois. Le statut de ces documents a par la suite fait l’objet d’importants débats parmi la communauté scientifique. D’abord considérés comme trop partisans de la dynastie au pouvoir dans la cité-État de Pate (les Nabahani), et donc insuffisamment fiables en tant que sources historiques, ils ont ensuite été réexaminés et reconnus comme un corpus documentaire crédible pour renseigner, d’une part, l’histoire de Pate et ses relations avec les autres cités-États swahili, et, d’autre part, les pratiques locales d’écriture de l’histoire. Toutefois, les questionnements autour de ces chroniques n’ont pas complètement pris en compte le contexte de production, voire de gestation, entamé au siècle précédent. Les chroniques semblent l’aboutissement d’un long processus d’écriture de l’histoire constitué d’ébauches et d’hésitations, formé par à-coups et tâtonnements. Des temps d’accélération s’observent au cours du sultanat de Witu (1862-1890), fondé par une faction des Nabahani ayant fuit Pate, et durant le bref épisode du protectorat allemand (1885-1890). Il s’agit de deux temps incontournables du « laboratoire » de fabrication des chroniques, dans la mesure où le passé y est régulièrement sollicité pour légitimer les revendications politiques et territoriales des Allemands et des Nabahani. L’histoire de l’histoire fait alors apparaître d’autres versions, oubliées, étouffées, presque effacées, mais dont certaines sont encore accessibles grâce aux archives allemandes.

Bibliographie

Pouwels, R.L., « Reflections on Historiography and Pre-Nineteenth-Century History from the Pate “Chronicles” », History in Africa, vol. 20, 1993, p. 263-296.

Pouwels, R.L., « The Pate Chronicles Revisited : Nineteenth-Century History and Historiography », History in Africa, vol. 23, 1996, p. 301-318.

Tolmacheva, M. (ed.), The Pate Chronicle, Edited and Translated from MSS 177, 321, 344 and 358 […], East Lansing, Michigan State University Press, 1993.

Ylvisaker, M., « The Origins and Development of the Witu Sultanate », International Journal of African Historical Studies, vol. 11, n° 4, 1978, p. 669-688.